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OUR STORY

歴史と原点

約一世紀の歴史を誇る伝統ある蔵

私たち東酒造は、大正4年(1915)の創立から100年以上の歴史をもつ焼酎の蔵元です。ただおいしいだけでなく、人に優しいものを造りたい。創業者である東喜内(きない)の「何事も自然が一番」という思いは、今でも変わることなく脈々と受け継がれています。
自然とともに歩み、伝統を大切にしながら、新しい可能性にも積極的に挑戦する。その試みがまた、私たちの新しい歴史として今日も刻まれています。

良質の水を求めてたどりついた場所

昔から、良い水がある所には良い酒があるといわれています。それだけ、醸造(発酵)にとって水は大切な存在です。私たちは鹿児島県内28カ所の湧水を汲んで、丁寧に醸造実験と分析を繰り返し、やがて一つの水源にたどり着きました。
それは、鹿児島市にある大重谷の湧水。シラス台地という巨大な天然のろ過装置によって生まれた水は、昔から地元の方にも愛されている清らかな水でした。この湧水を使用していることが、口当たりがまろやかでおいしい酒を造ることが出来る理由の一つ。「何事も自然が一番」という私たちの思いとこだわりは、ここにも生かされています。

鹿児島伝統の地酒「灰持酒」を復活

灰持酒(あくもちざけ)とは、古来より日本で造られた日本酒と起源を同じくするもので、木灰を投入して保存性を高めた伝統的な醸造酒です。 鹿児島では昔から地酒(じざけ)と呼ばれ、郷土料理の「酒ずし」に欠かせないものでした。以前は各家庭で調理酒や祝い酒として使用されていましたが、戦後灰持酒の製造は途絶えてしまいました。 この鹿児島伝統の味を絶やしてはいけないと立ち上がったのが、創業者の喜内でした。地道に研究を重ね、少しずつ改良を加えながら灰持酒を復活。鹿児島の食文化にも、多大な貢献をしました。その努力の結晶が、今でも多くの人々に親しまれているのです。

伝承と科学

独自の製法で、唯一無二の製品を

私たちが造る灰持酒は、黄麹を使った昔ながらの製法で酒を醸造し、純木の灰汁(あく)を用いて保存性を高めた独特のもの。バランスのよいアミノ酸組成やミネラルなどの効果に加え、酵素の力で、素材の旨さを引き出します。また、独自の製法でブレンドと熟成を行なった芋焼酎の開発には、日々進化する新しい知識による技術も欠かせません。伝統と革新。その両方の技術が、おいしい酒を生み出す秘密の源です。

受け継がれる技術と新しい創造性

伝説と呼ばれた杜氏、第三代杜氏前村貞夫の妥協を許さない一挙手一投足の技術と伝統を受け継ぎ、四代目として杜氏を引き継いだ大迫重孝。宮大工の経験もあるという異色の経歴の持ち主はしかし、酒造りにおいて誰にも負けない熱い情熱を持っています。 10年間にもおよぶ修行と建築設計で学んだ緻密な感覚は、まさに大迫杜氏ならではのもの。そこに一切の妥協はありません。

杜氏から杜氏へと受け継がれていく匠の技と、日々新しい発見がある現代知識の融合。そうしてまた、新しい味が生まれてくるのです。

第三代杜氏 前村貞夫 / 第四代杜氏 大迫重孝

現代の知識と技術を融和させ、新たな発見へ

醸造の世界にはまだ解明されていない秘密が多くあるとされ、それだけ可能性を秘めた分野だともいわれています。私たちはその力をより品質の向上に生かすため研究室を設け、温度管理が難しいとされる黄麹や新たな素材の生かし方の研究を重ねています。
完熟梅をたっぷり使用した梅酒やカカオを使った香り豊かな焼酎などの開発は、まさにこの飽くなき挑戦から生まれたものだといえます。